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VIPKID融资终落定,在线教育当红独角兽为何找钱这么难?

新知榜 2019-10-09 14:57:41

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钛媒体获悉,腾讯领投其E轮融资,双方将继续深化在互联网教育、人工智能、云服务、教育公益等领域的合作。

虽然VIPKID官方并未披露具体的融资金额,但钛媒体从其内部人士处独家获悉,高层在其工作群内向内部员工传达的信息是,本轮融资金额大约为10亿元。这也与上个月媒体爆料的1.5亿美元的金额大体一致。

此外,VIPKID还宣布了一组数据:截至今年8月,VIPKID平台学生规模超过70万人,北美外教数量超过9万人。

获得新融资后,VIPKID方面表示,将继续加大对优质内容、人才和技术方面的投入,提升公司运营效率及组织能力,为广大学员和家长提供更好的教育产品和服务。

VIPKID创始人及CEO米雯娟表示,在线教育是未来发展的大趋势,作为头部企业的VIPKID对行业和市场发展充满信心、也肩负责任。有了更多人才、技术和资金方面的支持,VIPKID能够为每一位孩子创造更多个性化学习和塑造全球化竞争力的条件,去启迪和赋能我们的未来一代。

针对本轮融资消息,腾讯云与智慧产业事业群总裁汤道生称,科技向善是未来腾讯的愿景和使命,而教育加科技是最好的载体之一,愿意帮助VIPKID一起立足中国、面向全球,用科技赋能教育发展的未来,使更多学员和家长从中获益,让行业和市场更加繁荣和具有活力。

此前,腾讯参与了VIPKID的D轮和D+轮的战略融资。

华兴资本为此次融资的独家财务顾问。其董事总经理、投资银行事业群负责人王力行则表示:“基于刚需的庞大市场规模以及持续提升的线上渗透率,是华兴资本长期看好在线教育的重要因素。VIPKID作为该赛道的头部公司,重新定义了全球教室,其品牌知名度、教研教学体系以及完善的产品矩阵均已具备行业领先优势,在线教育大格局初现。”

摇摆不定的老股东们

VIPKID这一轮融资可谓是一波三折。从今年初外媒TheInformation爆料,其正在寻求新一轮融资,以约60亿美元的估值,拟募资4-5亿美元。

自此之后,几乎每个月都有VIPKID融资的动态对外传出。但是,在这长达10个月期间,无论是VIPKID还是投资机构,均没有一个十分确切的声音传出。

更糟糕的是,今年8月底,路透社从还从多位知情人士获悉,无比坚定支持VIPKID的腾讯,正考虑搁置对其投资的消息。

这在市场上掀起了一阵轩然大波。文章称,搁置投资原因是因为,监管层面正在加强对在线教育平台的监督。这还是在此前腾讯已经口头上表示投资的情况下取消了。

路透社文章还表示,VIPKID最初希望募集5亿美元,但随后将目标将至1.5亿美元。

不过,当时VIPKID方面向钛媒体表示,该消息为不实传闻。

在这期间,也有接近VIPKID的投资圈人士告诉钛媒体,VIPKID本轮融资很不顺利,LP一度举棋不定,还曾出现过撤回的情况。

而此次VIPKID对外发布的信息中,汤道生表示,除了对于教育+科技的理念看好之外,是“看到VIPKID正在努力不断完善产品和服务、升级管理和业务团队,同时保持着对教育本质的初心和对教育规律的敬畏。”

就在融资消息悬而未决的同时,VIPKID内部也发生了一些动荡,高管离职的消息层出不穷。

据钛媒体统计,在公开的报道中,今年以来被爆出的VIPKID离职的核心高管有:SVP向碧波、研发副总裁朱会、战略负责人叶澜、财务总监杨力今和法务总监孙谷等。

虽然官方并没有披露具体的融资金额,如果上述10亿元人民币金额属实的话,那么,本轮融资与去年5月宣布的5亿美元D+轮融资相比,缩水较为严重。

在线一对一教育唯一的“幸存者”

当然,VIPKID的融资额和估值打折扣,也与市场行情相关。除却众所周知的整个大环境遭遇了资本寒冬之外,对于在线一对一教育的而言,这场曾经教育产业最为激烈的战役已经结束。

在线一对一教育一度是教育培训行业最大的风口,由iTutorGroup、51talk和VIPKID,DaDa英语等独角兽掀起。他们以不断刷新纪录的的融资金额,快速膨胀的估值以及营收规模,为这个以“慢”著称的教育产业带来了一丝热闹和兴奋。

曾经一度打破在线教育全球单轮融资记录的iTutorGroup(更名前是TutorABC),放言说要在2018年境外上市,然而却选择“卖身”平安集团;而同时,与VIPKID的竞争最为激烈的“老对手“DaDa”英语,也在D轮融资之后,被传出已经好未来集团收购。在3年前先人一步上市的51Talk,从成人一对一英语转型K12之后,至今还在亏损的泥潭中挣扎。

各路玩家的命运,在今年可以说划上了一个阶段性的句号,他们都陆陆续续以各种方式退出了战局,只有VIPKID仍旧在独立发展。

显然,在线一对一教育的商业模式到底是不是成立,财务上能不能跑通,市场将希望全然寄托在了在了VIPKID身上。

作为国内市场份额最大的在线一对一英语教育公司,VIPKID的一举一动牵动人心。可以说,VIPKID对内对外能否重燃信心与激情,全看米雯娟是不是能拉来新的一轮融资。

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VIPKID创始人及CEO米雯娟

VIPKID成立于2013年,创始人米雯娟曾经在线下英语培训机构斩获过不错的战绩。随着当年“互联网+”的风潮涌起,也得益于对在线一对一的外教模式的看好,米雯娟和他的团队以惊人的资源统筹和协调能力,搭建起了这所连接北美外教与中国小朋友的互联网平台。

VIPKID的兴起,恰好满足了新兴一代家长对于孩子英语口语实用化、以及“个性化”学习的诉求。而互联网教育的模式,相对于线下一对一外教而言,不仅价格相对便宜,还降低了交通的时间成本,这在快节奏生活的一二线城市尤其奏效。

然而,这样的模式的弊病也很明显。除了资本热情带来的赛道竞争泡沫,以及线上流量高企带来的高昂获客成本之外,当VIPKID想要更进一步拓展用户群体,只能打入下沉市场。然而,相对于一对多以及大班课的价格,一对一模式还是让很多家长望而却步。

行业的探索者都在试图打破在线一对一“规模不经济”的魔咒,但从现在的情况观察来看,它依旧没有得到改观。

与此同时,政府已经以前所未有的力度,加强对教育培训行业管控。经过近年的迅猛发展,在线教育行业暴露出各种短板和乱象已经受到监管层面的关注。

在今年暑期,首份针对在线教育行业发展、规范问题的全国性监管文件,由教育部等六部门对外公布,还专门对外籍人员聘用提出了要求,须符合国家有关规定且外籍人员的学习、工作和教学经历须进行公示等。

种种情况似乎表明VIPKID当前正处于一个十分艰难的时刻。实际上,从去年起,VIPKID就位打破“英语外教一对一”的定位而做出努力。他们推出了在线中文学习平台LingoBUS,还尝试一对四的小班教学。

同时,在下沉市场难以推进的情况下,VIPKID想要更进一步的策略是“扩科”。有消息报道,VIPKID内部早已经测试上线了数理思维相关的课程。

不过,从目前的观察来看,这样的尝试在短期内没有激起太多水花。新一轮融资到账之后,米雯娟和他的团队打算如何突破现有不乐观局面,成为后续大家最期待的事情。

(本文首发钛媒体,作者/李程程)

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